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BORDEAUX-AQUITAINE 1940-1944 » L'AQUITAINE » Les LANDES » Hommage à Paul Baum , aviateur dont le bombardier s'est abimé le 27 mars 1944 au large de Capbreton

Hommage à Paul Baum , aviateur dont le bombardier s'est abimé le 27 mars 1944 au large de Capbreton

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Eric L


A lire dans cet article paru dans l'édition du 29/10/2013 du quotidien Sud Ouest :

  http://www.sudouest.fr/2013/10/29/l-aviateur-americain-mort-pour-la-france-en-1944-1213664-3452.php#xtor=RSS-10521769



[size=49]Mont-de-Marsan : un aviateur américain mort pour la France en 1944[/size]
2 COMMENTAIRES
Publié le 29/10/2013 à 06h00 , modifié le 29/10/2013 à 14h36 par 
Jean-François Renaut



[size=23][size=18]Paul Baum est décédé à l’issue du seul bombardement dont a été l’objet la Base aérienne durant la Seconde Guerre mondiale. Sa nièce est actuellement dans les Landes.

Le bombardier de Paul Baum s’est abîmé au large de Capbreton. Criblé de balles, l’aviateur n’a pas survécu.© PHOTO 
ARCHIVES CHRISTIAN LEVAUFRE










Le 27 mars 1944, le terrain d’aviation de Mont-de-Marsan est bombardé par 47 B24 Liberators. Un bombardement préparatoire au débarquement de juin en Normandie qui restera unique. Cette rareté fait que cet épisode est tombé aux oubliettes d’où l’a sorti Christian Levaufre, militaire en retraite et amateur d’histoire en activité qui s’est plongé dans les archives françaises, américaines et allemandes.
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« C’est un raid qui est parti du sud de l’Angleterre avec 170 bombardiers accompagnés de presque 1 000 chasseurs. Le but de la journée était de détruire les pistes de Mont-de-Marsan, Pau Pont-Long et Biarritz-Parme. Le trajet était long, au moins 1 000 km, et les missions variaient. Un mois, les ponts constituaient l’objectif, la fois d’après, c’était les gares, la fois suivante, les aérodromes. »
À Mont-de-Marsan, à l’emplacement de l’actuelle Base aérienne 118, les Allemands ont positionné des quadrimoteurs de patrouille maritime dont le travail consiste à traquer convois et sous-marins entre le sud de l’Irlande et l’ouest de l’Afrique.
« Le 27 mars est une très belle journée. Les bombardiers arrivent sur zone vers 14 h 30 et lâchent leurs bombes à 17 000 pieds, soit plus de 4 000 mètres de hauteur. La mission ne sera que moyennement réussie, mais ils ne reviendront pas. Les Alliés ont probablement considéré que détruire cette base n’était plus crucial. »
Durant l’attaque, en dépit d’un largage à haute altitude, deux B24 sont touchés par la flak allemande et ses canons de 88 mm. Les deux ont pour consigne de rallier l’Espagne. L’un y parviendra, ses dix hommes d’équipage sauteront en parachute au-dessus de Bilbao et pourront rejoindre l’Angleterre via Gibraltar. L’autre aura moins de chance puisqu’il s’abîme en mer au large de Capbreton. Cinq hommes couleront avec l’épave qui s’est coupée en deux, les cinq autres seront secourus par des pêcheurs avant d’être capturés par les Allemands à leur arrivée sur la plage.
L’un d’entre eux, le lieutenant Paul Baum, touché de sept balles de mitrailleuse, décède rapidement. Il est enterré au cimetière du Centre à Mont-de-Marsan le 30 mars. Les services officiels américains récupéreront le corps en juin 1945 pour l’enterrer définitivement au cimetière militaire de Draguignan.
Les recherches de Christian Levaufre dans le but d’en savoir davantage sur Paul Baum lui ont permis de rentrer en contact avec sa nièce. « Je savais qu’il était originaire de l’Ohio et j’ai passé une annonce dans un journal local. Annonce que la famille a vue, ce qui lui a permis de me contacter. »
Depuis dimanche, Karen Martens, nièce de l’aviateur mort, et son époux Franck sont dans les Landes. Ce mardi matin, à Capbreton, ils assistaient à une cérémonie. Demain mercredi, ils seront à Mont-de-Marsan pour une visite de la base aérienne mais aussi au cimetière du Centre. « La physionomie des lieux a changé, mais je sais que la tombe temporaire de Paul Baum était située à proximité de celle encore existante du capitaine Mellows tué lors des combats du pont de Bats en août 1944. »
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